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郑州市德化街的渊源
    现在德化街所在的位置,原是一片荒地,名叫野鸡岗。它之所以后来成为一条街,除了巡抚陈龙,也离不了铁路在这里的兴建。

    清光绪年间,清政府开始修筑卢沟桥至汉口的铁路。1901年(光绪二十七年)3月,郑州车站建成。当时苑陵街以南叫“天中里”,苑陵街以北叫“惠仁街”,“惠仁街”就是德化街的前身。1905年,郑州辟为商埠之后,这里开始形成街道雏形。因为临近火车站,惠仁街逐渐成为各方商旅的中转地和附近各县货物的集散地。后来旅栈、货栈等相继出现,老城中一些较大的商号也陆续迁到这里。由于发音的关系,有人把“惠仁街”叫成“毁人街”。惠仁街上的商户觉得这个名字听起来不吉利,一致要求另取一街名。

    1916年,前清举人、惠仁街主要的房产业主刘帮骥和几位富商议定,取“德化育人”之意,定名德化街,并沿用至今。

    1948年10月郑州解放后,经过工商业改造,德化街开始真正繁荣起来。据资料记载,德化街的商户和经营品种在解放后发展迅速,经营品种由过去的800多种发展到4000多种。这里不仅有大江南北的丝绸、呢料、服装、百货,全国各地的皮毛、花布、水果、干货等,还有全省的优质产品花生片、珍珠粉酥糖、邙山牌蛋松果以及新郑大枣、荥阳柿饼、武陟油茶面等著名土特产品。当时德化街有时货店23家,钟表店20家,医药店14家,布店23家,鞋业店6家,加上图书、理发、照相、浴池等,共有商户120多家,成为郑州市名副其实的商业中心。在郑州市的经济地也愈来愈高。毛泽东、刘伯承、陈毅等党和国家邻导人、陈庚大将以及著名京剧大师梅兰芳等曾先后光临过德化街,并到当时位于德化北街北段的京都老蔡记馄饨馆就餐,对该店的蒸饺、馄饨给予了很高的评价。

    1969年,德化街曾经大兴土木。当然,那次工程不同于现在的步行街改造。当年3月,中苏军队在珍宝岛交火。为防止空中袭击,德化街各个单位大挖防空洞。从1969年开始,经过两年施工,工程基本建成。当时的防空洞类似于早期地道,砖混结构,洞宽1.68米,高2米,从洞底到地面大概7~10米。如今,这些防空洞都已完成自己的历史使命。

    德化街最大的一家货栈名叫华美工艺社。这家货栈成立于民国22年,也就是1933年,创始人是从江苏南京来的王履之。当年的华美工艺社有两层楼,是德化街最高的建筑,也是王家的荣耀。华美工艺社有三间店面,主要经营化妆品的制造和零售,主要货品有生发油、头蜡、香水、香粉和雪花膏,还有干电池。当年的华美工艺社是郑州最早的化妆品店,每天生意兴隆,雪花膏都是用秤称着论斤卖。每到商品热销季节,郑州市民都到华美工艺社排队购买。

    1955年,公私合营开始后,华美工艺社是郑州市第一批参加公私合营的店铺。“抗美援朝”期间,华美工艺社改名为华华百货商店,隶属于国营的郑州市百货公司,经营方式也由以前的自产自销改为零售日用百货。后来华华百货商店并入德化街百货商店,旧址则改为钟表眼镜专业店。德化街百货商店也在20世纪70年代末改称为妇女儿童用品商店,旧址上的钟表眼镜专业店也于1967年拆掉。

    “货真价实不虚传,精华眼镜誉河南”。这是当年国民党高级将领顾祝同对郑州德化街“精华眼镜行”的赞语。那时是在抗战胜利前夕,国民党第三战区司令长官顾祝同慕名前来精华眼镜行配制石头镜,店老板李竹轩亲自动手为其选料配制。顾祝同戴上一试,镜架、镜框协调得体,镜片色调柔和,顿觉心旷神怡。欣喜之余,顾祝同遂提笔挥毫留下这两句话。顾祝同的题字使精华眼镜行名声大振,生意更加红火起来。

    老字号精华眼镜行,位于老德化街北口,是郑、汴、洛三市钟表眼镜店的元老之一。该店始建于民国19年,创办人李竹轩,河南巩县人。李竹轩原在开封“和鸣斋”经营眼镜生意,后听友人讲德化街是个经商的好地方,遂于同年3月迁址郑州。

     起什么店号呢?李在开封的好友、河南著名书法家陈玉璋建议说:“店名取‘精华’二字为好,这是取其精华,去其糟粕的意思。”李竹轩欣然同意,陈玉璋即兴挥笔。就这样,李竹轩花费价值200袋面粉的钢洋,用红木做成一块“精华眼镜行”的金字匾,在德化街竖起来了,这是郑州市第一家屈光验光眼镜行。刚开始,店里只有李竹轩和他的侄子李钦殿及一名徒弟三个人。

    当时,精华眼镜行因能验光配镜,在中原地区颇有声望。抗战胜利后,李钦殿成为“精华”第二任经理,他提出“货真价实树信誉,精工配制促赢利”的宗旨。同时,精华眼镜行对售出的眼镜凡屈光不正和其他毛病,凭单据一律免费维修。因此,省内外顾客络绎不绝,日销售额曾高达300银元。当时的河南省省长刘茂恩见“精华”生意越做越大,便提出参股投资,但被李钦殿婉言谢绝了。

    解放后,“精华”发展到30多人,并建起一个眼镜小工厂。1955年公私合营后,精华眼镜行成为国营企业。“文革”期间,精华眼镜行横匾被砸,顾祝同的题字被烧。粉碎“四人帮”后,国家在精华眼镜行原址盖起一座五层大楼,改名为郑州钟表眼镜专业店。现在这个店有140人,营业面积2400平方米,经营品种5000余种,年销售额近2000万元,是全国营业面积最大的钟表眼镜专业店。

    二十世纪九十年代,德化街更是被称为郑州的“南京路”。1987年起,德化街进行旧城改造,北端新建有亚细亚商场,中段有德化街百货大楼、三得利商场、德化街浴池、妇幼用品大楼、刘胡兰副食品大楼等。德化街的改造筑就了一个新的商业巨头------亚细亚,随之而来的就是闻名全国、硝烟弥漫的二七商战,郑州的现代化商业格局也逐渐形成。

    90年代中后期,随着二七商战的硝烟渐退,促使了郑州商业向多元化发展。随着金博大、丹尼斯等大型综合商场的出现,德化街这条百年老街也已风光不再。正是在这种情况下,2000年8月,郑州市人民政府下发《关于同意将德化街建成商业步行街的批复》(郑政文[2000]186号),正式立项建设德化商业步行街。如今,这条总投资约1.76亿元人民币,拆迁面积约5.8万平方米的德化商业步行街,于2002年11月10日,在一个状如古代铲形货币的雕塑,挺立在德化街的西入口处,宣告了一个传统商贸街历史使命的结束,一个集购物、娱乐、休闲于一体的现代化步行商业街即将登场。

    德化商业步行街于2002年12月28日正式开街。新的德化街秉承“以人为本”的宗旨和理念,是条既有经济效益又有社会效益,集商业、娱乐、休闲、美食、文化、旅游为一体的高品位、高档次步行街。经过近两年的建设,这条蕴含浓厚历史韵味的百年名街,将以崭新面貌展现在世人的面前!