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荥阳柿树“傲霜侯”
     荥阳的柿子、柿饼和柿霜名扬天下,远销全国各地,深受客户的喜爱,这些与明太祖朱元璋有关。

   据荥阳段家沟阴发俊、王俊峰等人的讲述,元朝末年,因安徽一代旱灾严重,皇觉寺收不上租粮和香火钱,方丈借口将在那里出家当和尚的朱元璋赶出寺院。朱元璋走投无路,只好背井离乡,一路要饭来到河南,准备到荥阳洞林寺逃难。

   当他饥一顿饱一顿地来到郑州西郊、荥阳地界时,饿得饥肠辘辘、两眼昏花,举步维艰。他挣扎着来到一片柿树林里,此时已过霜降,红彤彤的柿子像小灯笼似的挂满树梢,朱元璋高喊几声:“树林里有人吗?”他见寂无人声,就爬到一棵大柿树上,拣熟透的柿子摘了几个,边摘边吃,真是甜似蜜,稠如粥,又解渴又充饥,不知不觉吃了个肚圆。临走时又摘了十几个用破僧衣包着,他万分感激地对老柿树作了个揖说:“多谢柿树大哥救了我的命,日后我朱元璋如能得帝,定封柿老兄为‘傲霜侯’。”谁知说者无意,听者有心,只听背后有人说道:“那敢情好,到时小老儿一定替柿树去讨封。”朱元璋赶快拜谢老人,老人看小和尚破衣烂衫,又是外乡人,此地举目无亲,怪可怜的,于是又送给他干粮、饮水。朱元璋千恩万谢,告别了老人家,到洞林寺落脚去了。

   1368年,朱元璋金陵称帝,荥阳看柿树林的那位老汉果然进京讨封,朱元璋不食前言,下道圣旨,命老汉为奉旨官,随钦差大臣到荥阳,加封那棵老柿树为“傲霜侯”。从此荥阳的柿子美誉天下,直到现在,民间不少人自豪地说:“俺荥阳的柿子是洪武爷加封过的——主贵着呢!
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